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RESTAURANTS ASKED TO COLLABORATE TO DISCOURAGE ILLEGAL FISHING
The Ayuntamiento has promoted a forum with sailors, diving clubs and hospitality to fight poachers

Wednesday 23rd March 2016

javeamigos.com | JAVEA NEWS · ILLEGAL FISHING

Plans have been proposed to fight the problem of illegal fishing in the municipality with restaurants and bar across Xàbia being asked not to accept fish and other seafood whose origin cannot be traced through official documentation. Poaching has been a problem that has been difficult to control along a coastline that stretches some 27 kilometres but proposals put forward by the Ayuntamiento de Xàbia aim to discourage the practice with huge fines and siezure of equipment awaiting those who continue to illegally fish our waters.

Although the local police force has been increasing its surveillance over the past few months, it is now looking for further support from various sectors in Xàbia which are being adversely affected by the illegal poaching. Mayor José Chulvi recently called a meeting with representatives from the fishing community, the regional commercial fishing regulators AMMA and the restaurant association ARX, sectors which are directly affected by the practice, altering the principle of fair competition.

The mayor said that it was clear that the incentive to poach was the sale of the produce to the restaurant and hotel industry. Therefore part of the solution is to discourage restaurants from buying fish and other seafood from illegal sources through an initiative in which customers will be able to identify restaurants and bars which condemn illegal fishing practices and are committed to sustainable fishing, a campaign with has the support of the local restaurant association. Venues will be expected to be able to produce documentation in the case of an inspection of their premises which will be able to prove the origin of the fish and that it is bought on a regular basis.

In addition, Xàbia has sought to gain the support of other groups interesting in preserving the marine environment such as local diving centres who have spoken out against the practice of poaching since it reduces the quanity and quality of marine wildlife that can be seen during dives as well the Institut de Recerca Oceanogràfic Xàbia (IROX) which aims to promote the study and protection of local coastal waters.

Because the local police force in Xàbia has limited means, Chief Inspector José Antonio Monfort said the dive centres are the key to improving surveillance because of their permanent presence along the coast and they can help by giving notice in the event of discovering illegal poaching. And in the case of the Reserva Marina del Cap de Sant Antoni, a protected area that is very sensitive to this problem, there will be a meeting of the governing board of the Parque Natural del Montgó to determine what can be done to keep the zone under surveillance. The chief inspector said that "we can only act against [illegal poaches] if we catch them in the act" and in such cases they will have the power to seize all equipment used in the illegal fishing, such as wetsuits and harpoon guns as well as open disciplinary proceedings through the Ministry of the Environment at the Generalitat Valenciana.  

The mayor said that the Guardia Civil has also been contacted to seek their support and help coordinate effective surveillance as well as the regionala and national police forces and other ports and catering associations across the Marina Alta. The chief inspector added that they needed the cooperation of other police forces to monitor the fate of the illegal catch as in one of the last arrests of poachers, officers found a list of orders from restaurants from other towns in the Marina Alta.

All sectors pledged their desire to be united against the poachers. "Let them know that when they set foot on OUR coast, we will come for them."


Xàbia busca la complicidad de los restaurantes para desincentivar la pesca ilegal
El Ayuntamiento impulsa un foro para luchar contra los furtivos en el que se ha involucrado a marineros, clubes de buceo y la hostelería

El Ayuntamiento de Xàbia está dispuesto a poner todos los medios para luchar contra la pesca furtiva, un problema difícil de controlar dadas las características de la costa y los 27 kilómetros que abarca la franja litoral del municipio.

La Policía Local con su Unidad de Cometidos Especiales (UCE) ha reforzado la vigilancia en los últimos meses y ahora busca la complicidad de distintos sectores a los que esta actividad delictiva afecta negativamente. Recientemente, el alcalde, José Chulvi, convocó una reunión a representantes de la Cofradía, comercializadores reglados de pescado de la Marina Alta (AMMA) y de la asociación local de restauradores (ARX), dos sectores económicos en el que la acción de los furtivos altera el principio de competencia leal.

En opinión del alcalde, parece claro que el incentivo para este tipo de pesca es la venta ilegal (los furtivos ofrecen pescado o erizos de mar a la restauración y consiguen un rendimiento económico importante) por lo que la base de la solución ha de pasar por desincentivarla como negocio y para ello se necesita el compromiso de los restauradores de no comprar pescado de procedencia ilegal o poco clara.

En este sentido, Chulvi propuso lanzar una campaña contra el furtivismo que identifique con un distintivo visible para la clientela a los locales que no aceptan pesca ilegal y están comprometidos con la pesca sostenible, una medida que fue respaldada por la ARX.

También se les ha informado de cuál es la documentación que tienen que mostrar ante una posible inspección en sus locales, papeles que sirvan para demostrar que el pescado está comprado de forma regular y su origen.

Pero además desde Xàbia también se ha querido movilizar a otros colectivos interesados en preservar un mar medioambientalmente como a empresas de buceo, en contra de esta práctica que merma la cantidad y la calidad de la fauna que pueden mostrar en las inmersiones, y al Institut de Recerca Oceanogràfic (IROX), entidad  local que busca fomentar el estudio y la protección de las aguas litorales.

Y es que como señala el inspector de Policía Local, José Antonio Monfort, las empresas de submarinismo son claves para mejorar la vigilancia ya que están permanentemente en el mar y pueden colaborar dando aviso en el caso de que sorprendan a los furtivos. Porque la Policía de Xàbia cuenta con medios limitados y en el caso de la Reserva Marina del Cap de Sant Antoni, una zona muy sensible a esta problemática, sigue pendiente que la Conselleria convoque la Junta Rectora del Montgó para conocer de qué manera se está llevando a cabo o se va a planificar su vigilancia.

Como ha manifestado el alcalde, Xàbia toma la iniciativa ante este problema y una vez coordinados todos los agentes locales también se ha contactado con la Guardia Civil para buscar su apoyo y coordinar de forma eficaz la vigilancia. Se espera además poder involucrar a las policías Nacional y Autonómica, y a otros puertos y asociaciones hosteleras de la comarca.

Porque, como reconoce la Policía Local, “nosotros sólo podemos actuar contra ellos si les pillamos infraganti” (se les incauta la pesca ilegal, todos los útiles como rifles o neoprenos y se abre un expediente de infracción ante la Conselleria de Medio Ambiente). Necesitan pues la colaboración de otros cuerpos de seguridad para vigilar el destino de pescado (en una de las últimas intervenciones de con erizos de mar, los furtivos llevaban una lista con encargos de varios restaurantes y todos eran de otras poblaciones de la Marina Alta) y de otras administraciones para que se impongan las multas disuasorias.

En las reuniones celebradas todos los sectores han dejado clara su voluntad de estar unidos frente a los furtivos. “Que sepan que cuando pongan un pie en nuestra costa vamos a por ellos”.

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