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22ND EDITION OF XÀBIA'S LIVING CHESS SHOWCASE HUGE SUCCESS
The show highlighted the problem of school bullying through theatre and chess play

Monday 30th July 2018

JAVEA NEWS | Ajedrez Viviente de Xàbia 2018

Last Saturday 28th July the 22nd edition of the Ajedrez Viviente de Xàbia - the Living Chess of Jávea - took place and proved to be another great success with around 1,000 people estimated to have enjoyed the spectacular which was played out on a new location in Avenida Lepanto.

Organised since 1996 by the Fiesta Commission of the Mare de Déu de Loreto and enjoying the support of the Ayuntamiento de Xàbia and this year on the collaboration of CaixaBank (Fundación La Caixa) and the Costa Blanca Tourist Board, the event was declared a 'Fiesta de Interés Túristico Nacional' alongside such major events at the arrival of the Magi in Alcoy and the famous Carnaval of Las Palmas de Gran Canaria and is hoping to be upgraded to international status in the near future alongside the Fallas of Valencia and the Sam Ferman festivals of Pamplona.

This year's event began in the usual fashion with mayor José Chulvi and Vicente Gavilà, president of the organising committee, presenting commemorative plaques to schoolgirl Iris Cholbi Crisóstomo, selected for her brilliant result in the Fogueres de Sant Joan chess tournament and playing the black pieces, and Javier Gomis, representative in Alicante of AEPAE (The Spanish Association for the Prevention of School Bullying) who was guest-of-honour and played the white pieces. Collections were made at the entrances to the stands to benefit the association.

The theme of this year's event was Alice in the Wonderland, a classic tale which had been updated for the 21st century to deal with the issue of school bullying, an adaption written by Raquel Violero and Hector Cruañes who also led the stage direction. The general coordination was by José Erades whilst Rafael Andarias Estevan directed it. The script linked the chess game with narrations, dance numbers, special effects, and live music, an added difficult being the relative young age of the performers, and combined an original argument with a social theme, surprising the spectators and stirring consciences without losing the freshness of the spectacular, its sense of humour and its uniqueness. The chess game that served as a basis for the show was that played out between V.Sanduleac and C.Stroe in the Romanian town of Timisoara in 1999.

The show began with the appearance of Alice, a happy girl who read and imagined stories with her parents but as she grew older she lost interest in reading and her relationship with her parents suffered. She tried to fit into the high school where she witnessed one of her classmates being bullied. And then reality began to distort and Alice arrived in the square where the bully in her class turned into the Red Queen, dictating how people should be dressed (in red like herself) and how they should behave. The Red Queen invites Alice to her palace and the young girl is teased for wearing blue until the Queen's assistants force Alice to change her clothes and thus strip her of her personality. Just then her mother arrives, reincarnated as the Hatter, and asks Alice about her identity and encourages curiosity once again.

This curiosity takes her to attend the eternal 5 o'clock tea where bizarre characters lived trapped in monotony, celebrating each and every day the ritual of tea-making and its subsequent dance. Alice begins to question everything, resulting in part of her to leave routine and start acting to change things. A group formed by Alice, the Hatter and the White Rabbit, who turns out to be her father, visits the White King, representing her teacher, who has been inactive in situations of bullying and convinces them to do nothing, stay in their safe palace and leave the rest of the people to suffer at the hands of the Red Queen. But Alice's consciousness prevails, having already been speaking throughout the play, and brings the truth light so that she can convince everyone to fight against the Red Queen. The show ended with a battle between the two sides; the white representing truth and freedom whilst the red embodying the terror of the bully, the Red Queen. The white pieces prevail and bring peace to the world of wonders and to Alice herself.

More than 100 people participated in the show including the actors, musicians, dancers, singers and extras in addition to the forty schoolchildren who played the pieces on the giant chessboard. The Xàbia Symphonic Orchestra provided the music, some 50 musicians aged between 8 and 56, the majority in their teens, and directed by Joan Bou who composed some of the score. The dancing was courtesy of the Salomé Rodríguez Dance Studio (Salomé herself appeared in the show) and young actors from the Xàbia Youth Theatre Workshop also appeared. They all performed an excellent and professional job.

Presenter Irene Wittwer opened the show and the narration was provided by Loli Quesada and Laura Giuliano. The character of Alice was performed magnificently by Berta Bolufer who, despite her youth, demonstrated an adeptness for acting, performing almost perfectly for 90 minutes. Eva Genovés played the Hatter whilst Arnau Dkaidek gave a great performance as the nervous White Rabbit, Carlos Alberto Doyle was invaluable as the White King and the teacher of the class whilst Marta de Scals as Marta the Singer, sang two songs demonstrating a wonderful voice; Desiré García was magnificently disturbing as the Red Queen whilst Heleia Utrera was absolutely charming as the young Alice.

And, of course, the back room staff have to be commended to make the event possible including the thirty or so members of the commission, the sponsors, those who prepared the arena with the stands, the design and printing of the multi-language programme, the designer of the poster, surveillance and security, stage assistants, PA and lighting technology, photography and recording of the performance, the costumes, make-up and props.

It was a magical night made even more so as the Moon and Mars aligned as they rose above the arena, a positive influence to the success of the event - a night to remember.


El pasado sábado 28 de julio tuvo lugar el XXII AJEDREZ VIVIENTE DE XÀBIA, evento que organiza desde 1996 la Comisión de Fiestas Mare de Déu de Loreto con el patrocinio del Ayuntamiento, y que este año contó con la colaboración de CaixaBank (Fundación La Caixa) y del Patronato Provincial de Turismo Costa Blanca. Esta original iniciativa recibió en 2002 el galardón de Fiesta de Interés Turístico Nacional. Este año se cambió la ubicación, celebrándose en  la avenida de Lepanto, donde se instalaron sendas gradas, estimándose la asistencia en un millar de personas, siendo la entrada libre y gratuita.

Como es habitual desde sus inicios, en los prolegómenos a la representación, José Chulvi, alcalde de Xàbia, y Vicente Gavilà, presidente de la comisión organizadora, hicieron entrega de unas placas conmemorativas a la escolar Iris Cholbi Crisóstomo (seleccionada tras su brillante resultado en el Torneo Fogueres de Sant Joan), que condujo el bando negro, y a Javier Gomis,  delegado en Alicante de AEPAE (Asociación Española para la Prevención del Acoso Escolar (AEPAE), Invitado de Honor de este año,  que hizo lo propio con el bando de las blancas. (En los accesos al recinto se dispusieron stands para recibir donaciones para AEPAE). 

Se representó Alicia en el país de las maravillas, actualizado al siglo XXI con el tema del acoso escolar como hilo conductor, en adaptación para ajedrez viviente teatral escrita por Raquel Violero y Héctor Cruañes, que llevaron, asimismo, la dirección de escena. Su libreto, abordado con un guion de hierro que enlazaba escenificaciones, diálogos, textos de narración, danza, indicaciones de luminotecnia, efectos especiales, megafonía y música en directo (con la dificultad añadida de la edad de los figurantes), y aunando un original argumento con una temática social y reivindicativa, sorprendió a los espectadores, removiendo conciencias, sin perder la frescura, el sentido del humor, la vistosidad y la espectacularidad. En suma, una calidad de escritura teatral al máximo nivel en la innovadora modalidad del ajedrez viviente teatral. La coordinación general corrió a cargo de José Erades y la dirección por parte de Rafael Andarias Estevan, director del Ajedrez Viviente.

(El AJEDREZ VIVIENTE DE XÀBIA se puede definir como “una historia contada mediante una representación teatral, interpretada por escolares, que toma como base una partida de ajedrez”. En realidad, el espectador asiste más a una obra teatral que a la contemplación del desarrollo de una partida, de tal forma que no es preciso saber jugar al ajedrez para entender y disfrutar de la representación. Esta iniciativa toma elementos del teatro clásico y del  ajedrez viviente, surgiendo una nueva modalidad teatral denominada “ajedrez viviente teatral”). La partida que sirvió de base para la representación fue V. Sanduleac-C. Stroe, jugada en la población rumana de Timisoara en 1999.

La obra arrancó con la aparición de Alicia, una niña feliz que leía e imaginaba historias con sus padres, pero que al hacerse mayor perdió el interés por la lectura, evitando relacionarse con sus padres. Intentó  encajar en el instituto donde es testigo de una situación de bullying a una de sus compañeras. Entonces, el mundo de las maravillas con sus símbolos y arquetipos (el universo junguiano) se abrió ante ella para deformar la realidad. Alicia llegó a una plaza, donde la acosadora de su clase, convertida en la Reina Roja, dicta cómo tiene que vestir la gente e incluso comportarse en el  mundo de las maravillas, teniendo todos que ir vestidos de rojo como ella. La Reina Roja invita a Alicia a su palacio y, al aparecer ella vestida de azul —un color que nunca se ha llevado—, es objeto de burlas, por lo que las ayudantes de la Reina cambiaron a Alicia de ropa para que encajase en su mundo despojándola de su personalidad. Justo en ese momento, entró su madre, reencarnada en el Sombrerero, preguntándole sobre su identidad devolviéndole la curiosidad a Alicia.

Esta curiosidad la llevó hasta el eterno té de las cinco, donde estrambóticos personajes vivían atrapados en la monotonía, celebrando  todos los días el rito de la toma del té y su posterior baile. Alicia empezó a cuestionarlo todo, provocando que parte de su bando saliera de la rutina y empezara a actuar para cambiar las cosas.  Este grupo formado por Alicia, La Sombrerera y el Conejo Blanco, que  era su padre, visitaron al Rey Blanco, que representaba al profesor, inactivo ante las situaciones de bullying, que les convenció para no hacer nada y quedarse en su palacio seguro, abandonando al resto de gente al sufrimiento de la Reina Roja. En ese momento, el inconsciente de Alicia, que ya estuvo hablándole durante toda la obra, se hizo visible en su mente para sacar la verdad a la luz y hacer que ella pueda convencer a todos para luchar contra la Reina Roja.

La representación terminó con una batalla entre los dos bandos: el blanco, que representaba la libertad y la verdad, y el rojo, que encarnaba el terror de la Reina Roja. Finalmente, las piezas blancas vencieron y consiguieron traer la paz al mundo de la maravillas… y a la propia Alicia. Participaron más de un centenar de personas entre músicos, bailarines, cantantes y figurantes, además de los cuarenta escolares que desempeñaron el papel de piezas de la partida. Intervinieron la Orquesta Sinfónica de Xàbia (compuesta por medio centenar de músicos, entre los 8 y 56 años, siendo la mayoría entre 8 y 18) bajo la batuta de Joan Bou,  que compuso una partitura ex profeso para la obra; el Estudio de Danza Salomé Rodríguez (la propia Salomé apareció en la obra); y el Taller de Teatro Jove de Xàbia dirigido por Inma Sancho. Todos ellos realizaron un excelente y profesional trabajo.

Asimismo, debemos destacar la labor de la presentadora Irene Wittwer y de las narradoras Loli Quesada y Laura Giuliano, que estuvieron impecables en su cometido. Y en cuanto a los actores y actrices, aun a costa de dejarnos nombres por imposibilidad de espacio para citarlos a todos y que merecerían, sin duda, aparecer, mencionaremos a los siguientes: Berta Bolufer que encarnó el papel de Alicia y que pese a su juventud demostró unos magníficos dotes para la interpretación (durante la hora y media de duración mostró una memoria prodigiosa sin decaer en su actuación); Eva Genovés como la Sombrerera, también magnífica; Arnau Dkaidek que bordó el papel del nervioso Conejo Blanco; Carlos Alberto Doyle, impagable en su interpretación del Rey Blanco como profesor de la clase; Marta de Scals que como Marta la Cantaora interpretó dos temas, mostrando una voz insuperable;  Desiré García, espectacular e inquietante, como la Reina Roja; y, finalmente, citar la encantadora interpretación de Heleia Utrera como Alicia niña.

Y, por supuesto, no tenemos que olvidar a la treintena de personas integrantes de la comisión y colaboradores que hacen posible que este evento se lleve a cabo, año tras año, mediante su trabajo en las más diversas áreas y que se recogen expresamente en programa de mano: decoración del recinto y la tarima de los jugadores, maquetación e impresión del programa, artista autor del cartel anunciador, montaje del tablero, vigilancia y seguridad, ayudantes de escena, megafonía y luminotecnia, fotografía y grabación de la actuación, vestuario, maquillaje y atrezzo.

Sin duda, se vivió una noche mágica en la que, casualmente, la Luna y Marte aparecieron durante la representación, cruzando el firmamento sobre la avenida, mostrando su simbolismo que era sincrónico con la obra, como dando influjos positivos para que fuera un éxito, como efectivamente así sucedió. Fue una noche para recordar.




 

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