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"IN THE END WE ALL WANT THE SAME: THE BEST FOR XÀBIA"
Mayor José Chulvi responds to comments and allegations about the future of the town

Tuesday 22nd August 2017

JAVEA NEWS | Interview - Mayor José Chulvi

Local social media has been ripe with rumours and counter-rumours, inaccuracies and allegations about a number of issues, particularly to do with the draft General Plan which has been available for public scrutiny since June and the Granadella shuttle bus project which has enraged many residents in Costa Nova. In response, mayor José Chulvi offered to try and answer some of those queries and questions in a special interview provided to javeamigos.com. We have provided the text in both English and Spanish below.

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Over the past few months, cranes have returned to the Xàbia's skyline. Is this a return to the great construction projects of yesteryear?

Absolutely not. The plots have been available for development according to the General Plan that was approved back in the 1990s and is still in force. As you know, the General Plan is the document with outlines the uses of the land and can't be changed at will. If one doesn't agree with the town's development model that has been proposed in that plan, then it must be changed as a whole. This is what we are doing with great effort at the moment. We are preparing a document - the guidelines of which have already been available for public viewing - that aims to reduce the construction planned for Xàbia in the future from almost 10 million square metres to little more than two million square metres.

So why is the change required?

From the beginning we realised that we needed to take hold of the rudder. We are convinced that it is the best way to maintain our quality of life and the good economic recovery of the town without putting at risk that which characterizes us. As we have said on many occasions, now is the moment to seek the driving force for sustainable actions: environmental, culture and economic. We love Xàbia and we don't want to change it.

So, the General Plan is something that is going to affect all of us in one way or another. How have you been publicising it amongst residents?

We have made a great effort to reach everyone. And this has meant going beyond what is legally required for public consultation of the documentation (which is 45 days) and doubling that period. We have also spread the message via the website of the Ayuntamiento and on social networks as well as through the radio and in the press, both printed and online. Two town planning advisory committee meetings have been held as well as three informative sessions for residents which took place in the town, port and Arenal zones of Xàbia which also had an English translation option available. In addition, an information pamphlet was published in the Spanish, Valencian and English languages. The plans have been available for public scrutiny in the Casa del Cultura since June 7th and can still be viewed until September 8th. If any resident needs addition information, they can head to the HelpDesk at the OAC at the Portal del Clot offices where their questions can be answered in their own language, or visit the Department of Town Planning. As you can see, we have done as much as possibly to ensure that everyone knows about the contents of this draft General Plan which will govern the urban development of Xàbia in the coming years.

One of the more controversial elements of the General Plan is the future development of Camí de la Soberana. What is going to happen?

Nothing for the moment. It's not correct that a 20 metre wide road will be built through this area as I have read somewhere. This would be outrageous and we simply wouldn't allow it. What the General Plan outlines is that in the future (and that could be 10, 15 or many more years to come) if it was necessary to alleviate heavy traffic through the urban centre due to the growth of Xàbia, there is a potential to create a relief road to the port. But it does NOT mean that it will be done. It is not an open door to create more potential for construction in a semi-urban attractive and charming area. Residents can rest easy. It is not something that will happen soon or even at all. It's simply a proposal that can set aside for many years if necessary. Consider it like buying health insurance. It doesn't mean that you have planned or want to get sick but that you have simply prepared in the best way to act if required. In any case, the General Plan is open to debate and for the presentation of comments and suggestions which will be studied carefully to seek the maximum possible consensus before making a final decision. We are also going to meet the residents of this affected zone to hear their opinions first hand. As I have said, it is fundamental to keep the spirit of our town alive.

How does the proposal of the Diputación de Alicante to build several roundabouts along the Carretera de Jesús Pobre fit in with the Plan?

As you say, it is a project proposed by the Diputación (the regional government of Alicante) since this road is their responsibility. The only thing I can confirm is that we have received the project details and our technical staff are studying it to see if we have to make any statement. Until I have these reports, I can't give my own assessment on whether it's a good or bad thing but I can assure you that we will take advantage of the interest of the Diputación as an unbeatable opportunity to achieve what we have been asked many times by residents in the area: to improve safety for both drivers and pedestrians along a road that, although it is link road, it provides access to many residental areas of Xàbia and enters the outskirts of the urban centre. I should add that as a provincial deputy in Alicante, I have worked hard to encourage improvements to the road and in fact significant investments have been made in resurfacing projects in the past few years.

So let's talk about another hot topic: the Costa Nova car-park for the Granadella shuttle bus project. Can you explain why it was created there?

Simply because it was the best location, the most reasonale from the point of view of the organisation and the one which we had been told by the technical staff and those responsible for safety was the best option. I realise that it has caused a nuisance to some residents in the area but you have to think that we govern for 30,000 people - up to 100,000 in the summer - and the benefit generated for the whole of the population and visitors to our town has been much greater. We have recovered the Granadella cove to return it to a tranquility, security and satisfaction for visitors that has not been experienced for some years. Not to mention that the flooding after the heavy rain earlier this month demonstrated quite clearly that you could not allow cars to continue to park in the ravine.

Sine we started the pilot project on July 3rd, we have been listening to suggestions to adapt it to balance the general interest which I believe is to protect this cove from the mass use of the past few years with businesses by the sea having a sufficient flow of people to be able to maintain a good economic activity.

In the case of the parking in the Costa Nova zone, a great effort has been made so that it doesn't generate problem with police working to ensure that there was no parking outside of the car-park and trying to avoid conflicts. Councillor Kika Mata from the Department of Services even offered to attend a meeting with residents to hear their comments but was prevented from doing so. That was a shame. However we remain committed to finding agreements.

After Granadella, are there any plans for the other coves and beaches?

We have a year to fine-tune measures that we have already taken and to analyse how to complement others that are necessary. For example, in Barraca we are very aware that a saturation point has been reached and that we have to address the issue for safety and conservation reasons as well as guarantee a better experience for residents and visitors.

When considering more rational access, public transport can play an important role. Will there be improvements to the Xàbia bus services?

The current bus service is an independent concession on which unfortunately the Ayuntamiento does not have a direct decision-making capacity. We do forward all the requests we receive as well as all the shortcomings that we have observed to demand that buses, frequency of services and routes are more in line with the characteristics of our town and the needs of the users. However it is an issue that must be resolved. We are now negotiating the new contract and hope to be able to guarantee improvements.

What is the future of tourism in Xàbia?

It is excellent if it we strategize. Once we have managed to be recognised as leaders on the Spanish coast in a stable way and our numerical results have reached the maximum, now is the time to realise that it is not about quantity but quality. Of course everyone is welcome in Xàbia and we want to remain a destination appreciated by the majority but for that to happen we have to take good care of what we have and understand that our resources (energy, economic, human and territorial) are not infinite. Again it the challenge of sustainability. We must create an economic model that doesn't affect the model of life because if we lose the essence of this town then we will lose everything. But let me be optimistic at this point. We are working well and making important progress. With the help of everyone, we will achieve our aim. I'm sure. Xàbia is worth it.

Finally, would you like to add something to this interview?

Yes. I would like to thank you for the opportunity to speak about these issues. I think it's important that we talk clearly about them as they affect us all. In that sense, social networks are a fantastic tool but sometimes half-truths, rumours, self-interested versions and inaccuracies are written and shared across it. To avoid this situation and unnecessary alarm, I invite any resident to come to the Ayuntamiento to corraborate any information. There are many facilities at their disposal, including the HelpDesk, the staff of the different departments, all the councillors of our government team and of course myself as mayor. In the end, we all want the same thing: the best for Xàbia.


Desde hace meses, en Xàbia se vuelven a ver algunas grúas ¿significa eso que está volviendo el gran urbanismo de hace años?

No, en absoluto. Esos terrenos eran edificables según el Plan General que se aprobó en los años 90 y que sigue en vigor. El Plan General, como sabéis, es el documento que rige los usos del suelo y no se puede contradecir a voluntad, sino que si no se está de acuerdo con el modelo de pueblo que propone se debe cambiar por completo. Eso es lo que estamos haciendo nosotros con un gran esfuerzo: preparamos un documento – del que ya se han expuesto a los vecinos sus líneas maestras  – que reduce la construcción prevista para Xàbia en los próximos años de casi 10 millones de metros cuadrados a poco más de dos.

¿A qué se debe este cambio?

Desde el principio vimos la necesidad de dar un golpe de timón. Lo damos porque estamos convencidos de que es lo mejor para mantener nuestra calidad de vida y la buena marcha económica del municipio sin poner en riesgo lo que nos ha caracterizado siempre. Como hemos repetido en alguna ocasión es el momento de buscar como motor de todas nuestras actuaciones la sostenibilidad: ambiental, cultural y económica. Nos gusta Xàbia y no deseamos cambiarla.

El Plan General es una norma que nos afectará a todos de una manera u otra ¿cómo se ha publicitado entre los vecinos?

Hemos hecho un gran esfuerzo para que llegue a todas las personas. Incluso por encima de lo que nos exigía la Ley, ya que el periodo de exposición legal de este tipo de documentos es de 45 días y nosotros estamos dando exactamente el doble. También se difundido en las redes sociales y página web del Ayuntamiento, en radio y en prensa, tanto digital como convencional. Hemos celebrado dos consejos de Urbanismo y tres reuniones informativas con vecinos anunciadas con suficiente antelación en Duanes, el Casco Histórico y el Arenal. Esta última además contó con servicio de traducción al inglés. Además, se editó un folleto informativo en castellano, valenciano e inglés. Por otro lado, los planos llevan expuestos en la Casa de Cultura desde el 7 de junio y permanecerán allí hasta el 8 de septiembre. Si cualquier ciudadano necesita explicaciones adicionales puede acudir al Help Desk – donde se le atenderá en el idioma que precise – o en el propio departamento de Urbanismo. Como se ve se han dado las máximas facilidades para que todo el mundo conozca el Plan que regirá el urbanismo de Xàbia en los próximos años.

¿Cómo encaja en esa idea de Xàbia el proyecto de la Diputación de Alicante para construir varias rotondas en la carretera de Jesús Pobre?

Como bien dices, es un proyecto de la Diputación, ya que esta carretera es su competencia. Lo único que te puedo decir por ahora es que hemos recibido el proyecto y que nuestros técnicos lo están estudiando para conocer los detalles y ver si tenemos que presentar alguna alegación. Hasta tener esos informes no puedo dar una valoración de si es bueno o malo, pero sí puedo asegurar que aprovecharemos el interés de la Diputación como una oportunidad inmejorable para reivindicar con más fuerza lo que tantas veces nos han pedido los residentes de la zona: que se mejore la seguridad tanto para conductores como para peatones en una carretera que, aunque es interurbana, da acceso a muchas zonas residenciales de Xàbia y entra hasta prácticamente el centro urbano. Además, debo decir que como diputado provincial he trabajado mucho para la mejora de esa carretera; de hecho se se han conseguido importantes inversiones en asfaltado en los últimos años.

¿Cómo cree que afectará el nuevo Plan General a las empresas de construcción local? ¿Se pone en riesgo su trabajo?

Claro que no. No se suspende la construcción, sino que se concentra en las tramas urbanas ya desarrolladas sin necesidad de consumir más territorio y destruir paisaje. Además, dado el gran volumen de viviendas ya existentes, solo con intervenciones de obra menor – trabajos de reforma – se podrían garantizar años de trabajo sostenido y de calidad para todos. Y además de eso, por supuesto, están los trabajos de lo que denominamos “pequeño urbanismo”: obra pública impulsada por el Ayuntamiento que por su tamaño pueden acometer empresas locales y que sirven para mejorar nuestro día a día, como por ejemplo reparación de aceras, etc.

Un aspecto polémico del Plan General es la futura ampliación del camino de la Soberana ¿qué va a pasar con esta zona?

De momento nada. Es falso que se haya planteado una carretera de 20 metros como he leído en alguna parte. Eso es una barbaridad y no lo permitiríamos. En todo caso lo que dice el Plan General es que en el futuro (y eso pueden ser 10, 15 o muchos más años) si fuese necesario descongestionar el tráfico rodado por el casco urbano a causa del crecimiento de Xàbia, se podría abrir una ronda desde ese punto hasta el puerto. Pero no significa que se vaya a hacer. Y menos aún que eso sea una puerta abierta a dar más edificabilidad en un área semi-urbana que mantiene un encanto, atractivo y autenticidad muy valiosos. Nuestros vecinos pueden estar tranquilos, no es un escenario cercano ni seguro, solo una reserva a muchos años vista por si fuese necesario. Nada más. Es como quien contrata un seguro de salud. No significa que uno tenga previsto o desee enfermar, simplemente toma medidas para actuar de la mejor manera si ese escenario se cumpliese. De todas maneras el Plan General está abierto a debate y a la presentación de alegaciones, y todas se estudiarán con cuidado y buscando el máximo consenso posible antes de tomar una decisión definitiva; además vamos a reunirnos con los vecinos de la zona para conocer su opinión de primera mano. Como te decía para nosotros es fundamental mantener vivo el espíritu de nuestro pueblo.

Hablemos de otro punto caliente: el párking de Costa Nova para el autobús de la Granadella. ¿Por qué allí?

Porque era el mejor punto, el más razonable desde el punto de vista de la organización y el que nos han indicado los técnicos y los responsables de la seguridad. Me puedo hacer cargo de que haya supuesto una molestia para algunos vecinos, pero has de pensar que nosotros gobernamos para 30.000 personas (en verano para 100.000) y el beneficio generado para el conjunto de los vecinos y visitantes ha sido mucho mayor. Hemos recuperado la Granadella hasta devolverla a un punto de tranquilidad, seguridad y satisfacción de los usuarios que hacía años que no se conocía. Por no hablar de que la riada de este mes de agosto nos ha demostrado de manera irrebatible que no se podía mantener a los coches aparcados en el barranco de la cala ni un día más.

Desde que el 3 de julio pusimos en marcha la regulación, hemos escuchado sugerencias para adaptarla hasta equilibrar el interés general, que yo creo que es proteger esta cala de la masificación de los últimos años, con que los negocios junto al mar tengan suficiente flujo de personas para poder mantener una buena actividad económica.

También en el caso del párking de Costa Nova se ha hecho un gran esfuerzo para que no generara problemas, con policías controlando que no se estacionara fuera del recinto ni hubiera otros conflictos. Incluso la concejala de Servicios, Kika Mata, se ofreció a acudir a una reunión con los vecinos para escuchar sus sugerencias, pero no se le permitió. Es una lástima.

No obstante, nuestra actitud de diálogo y nuestra oferta para llegar a acuerdos se mantienen.

Después de la Granadella ¿se prevé tomar medidas similares en otras calas?

Tenemos un año por delante antes de la próxima temporada, para ajustar bien las medidas que ya hemos tomado y para estudiar la forma de implantar otras que también son necesarias. En la Barraca por ejemplo somos conscientes de que se ha llegado a un punto de saturación que debe tratarse por motivos de seguridad y de conservación, así como para garantizar una mejor experiencia a vecinos y usuarios.

A la hora de plantearse un acceso más racional el transporte público juega un papel importante ¿mejorará el autobús de Xàbia?

El servicio de autobús es una concesión autonómica sobre la que el Ayuntamiento, desafortunadamente, no tiene una capacidad directa de decisión. Nosotros trasladamos todas las peticiones que recibimos, así como todas las carencias que observamos para exigir que los autobuses, la frecuencia de paso y las rutas sean más acordes a las características de nuestro pueblo y a las necesidades de los usuarios,  pero es un tema que debe solucionarse. Ahora estamos negociando el nuevo contrato y esperamos conseguir mejoras.

¿Cuál es el futuro del turismo de Xàbia?

Es excelente si lo sabemos plantear. Una vez que hemos conseguido ser líderes reconocidos en la costa española de manera estable y de que nuestros resultados numéricos hayan llegado al máximo, ahora es el momento de darnos cuenta de que no se trata de cantidad, sino de calidad. Por supuesto que todo el mundo es bienvenido en Xàbia y queremos seguir siendo un destino apreciado por la mayoría, pero para que eso suceda hemos de cuidar muy bien lo que tenemos y entender que los recursos (energéticos, económicos, humanos y territoriales) no son infinitos. De nuevo es el desafío de la sostenibilidad. Debemos hacer que un modelo económico no termine con un modelo de vida, porque si perdemos la esencia de este pueblo lo perderemos todo. Pero permíteme ser optimista en este punto. Estamos trabajando bien y consiguiendo avances importantes. Con la ayuda de todos lo vamos a conseguir. Seguro. Xàbia vale la pena.

Por último ¿le gustaría añadir algo a esta entrevista?

Sí, me gustaría darte las gracias por la oportunidad que me has brindado de tener esta charla. Creo que es importante que hablemos claramente de los asuntos que nos afectan a todos. En ese sentido, las redes sociales son una herramienta fantástica, pero a veces se propagan verdades a medias, rumores, versiones interesadas o inexactitudes. Para evitar esta situación y propagar alarmas que no tienen sentido yo invito a cualquier vecino a que se dirija a su Ayuntamiento para informarse o para contrastar la información. Tenemos a su disposición el Help Desk, al personal de los diferentes departamentos, a todos los concejales de nuestro equipo de gobierno y por supuesto a mí mismo como alcalde. Al final todos queremos lo mismo: lo mejor para Xàbia.




 

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