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LIVING CHESS EVENT ANOTHER SUCCESS DESPITE SWELTERING CONDITIONS
The organisers are considering changing the date for future events to avoid excessive heat

Monday 31st July 2017

JAVEA NEWS | Ajedrez Viviente

The 21st edition of the Ajedrez Viviente de Xàbia - the Living Chess of Xàbia - took place last Saturday in the sweltering conditions of the Pabellón de Deportes in the port, a special event organised by the Comisión de Fiestes Mare de Déu de Loreto since 1996 and has for the past fifteen years held the distinction of 'Fiesta de Interés Turístico Nacional'. Sponsored by the Ayuntamiento de Xàbia and this year with the collaboration of Caixabank, the event is free to attend and an estimated audience of a little more than 1,000 people witness this year's special act.

The opening address was made by Irene Wittwer during which president of the organising committee Juan José García presented special gifts to Desaleng Ronda, Joseph Cai, Ainhoa Doménech and Eva Bas who participated in the prologue of the show; to young narrators Iris Serret and Patricia Ros; to Jaime Soler, winner of the Fogueres de Sant Joan chess tournament who would be directing the 'white pieces' in the chess game. Councillor Quico Moragues (Culture) presented a sculpture created by artist Tomás Sivera to guest of honour José María Taberner, representative of Cáritas who would be directed the 'black pieces'. Amonst the spectators were Pedro Duque, Adopted Son of the Villa de Xàbia, and his wife the diplomat Conquelo Femenía, both guests of honour in previous editions.

Before the start of the show, there was a memorial to Edu Monfort who lost his life in the tragic cycling accident of last May. He had a special relationship with the Living Chess event, participating from an early age and later playing the king in the adaption of the classic Valencian tale "Poema Esca d'Amor" in the 2004 edition. As he grew older, he assisted with the staging of the event and should have been in the stands organising the seating for the guests for this 21st edition. It was one of the most emotional moments of the evening.

The show entitled "El Viatge Més Dur del Món" - "The Hardest Journey in the World" - was written by teachers Isabel Henarejos and Carmina Maso, based on a story developed by students at CEIP Vicente Tena and told the story of a family of Syrian refugees from the city of Palmira who were forced to flee their war-torn country and after a long journey through North Africa, they crossed into Spain. In the lobby, spectators were offered copies of the story in return for a donation in aid of Cáritas and the Cruz Roja. The writers directed the show whilst the audiovisual presentation was led by producer and editor Santiago Thévenet with the general coordination led by José Erades and the director of the Living Chess Rafael Andarias Estevan. The game which served as the basis for the show was that between Emanuel Lasker and William Napier in Cambridge Springs in 1904.

The show, which was narrated in a combination of Valencian and Castilian, interweaved with short explanatory fragments in English and French, featured more than a hundred people acting as musicians, singers, dancers and extras in addition to the forty schoolchildren from all the schools across Xàbia who played the role of the chess pieces. And next to the narrators was a signer interpreter for the deaf.

On the black side, the King was the incarnated Henry Dunant, founder of the Red Cross with the Queen representing the Goddess Europa (in Greek mythology Zeus fell in love with Europa, giving the name to our continent) whilst the Pawns represented the Red Cross volunteers and health workers who assist the sick, the inhabitants of refugee camps and children in European countries. On the White side, the King represented Poseidon, the God of the Sea who carried his trident, whilst the Lady represented Medusa, the feminine monster in Greek mythology who stood for feminine power and wisdom, whilst the Syrian family of the story Firdaous, Yassine and their parents were also represented as well as camels for the horses, the columns of the ancient city of Palmera as the Castles and the Pawns serving to remind us of the children of all countries who have been forced to flee from war or for economic reasons.

Music was provided by the Xàbia Symphony Orchestra conducted by Juan Bou who also acted as musical director; by the Tom´n´go percussion group; by the Doláiners Xirimitab's; by the Flamenco guitarist José Manuel Cortés, and by the Moroccan musician Mohamed Elmeslouhi who sang and performed pieces with the Arabian lute. The dance sequences were performed by dancers from the Salomé Rodríguez Dance Studio with Naim Elmeslouhi acting as choreographer. They combined to offer segments which helped to tell the story of the family's escape across several countrues to reach Spain. A large screen also showed videos and images to accompany the show.

The event closed with all the participants gathering in the centre of the giant chessboard to sing the theme "Lluna Mediterrània" written by the Valencian composer Two Aparicio and ended with the affectionate ovation from the audience. Amongst the numerous media covering the event was a Google team collecting images of the show.

The organisers have thanked the work of everyone who took part as well as the many people behind the scenes who made sure the show could take place. And in response to the sweltering conditions suffered by both performers and spectators inside the sports centre, the organisers are considering changing the date for the future events to avoid the excessive heat of the summer months.


El Pabellón de Deportes de Xàbia acogió el pasado sábado el XXI AJEDREZ VIVIENTE DE XÀBIA, evento que organiza desde 1996 la Comisión de Fiestas Mare de Déu de Loreto con el patrocinio del Ayuntamiento, y que este año contó con la colaboración de CaixaBank. Esta original iniciativa recibió en 2002 el galardón de Fiesta de Interés Turístico Nacional. La entrada fue libre y gratuita, estimándose la asistencia en más de un millar de personas.

En el preámbulo, que fue conducido por Irene Wittwer, el presidente de la comisión organizadora, Juan José García, entregó unos obsequios a Desaleng Ronda, Joseph Cai, Ainhoa Doménech y Eva Bas, que intervinieron en el prólogo; a las narradoras Iris Serrat y Patricia Ros; y al niño Jaime Soler, clasificado en el Torneig Fogueres de Sant Joan, que dirigió las piezas blancas. Posteriormente, el concejal de cultura, Quico Moragues, hizo lo propio con el jugador que leyó las jugadas de las negras, José María Taberner, que acudió en representación de Cáritas, Invitado de Honor de la presente edición, obsequiándole con una escultura cedida por el artista Tomás Sivera. Entre los espectadores se encontraban Pedro Duque, Hijo Adoptivo de la Villa de Xàbia, y su esposa, la diplomática Consuelo Femenía, ambos Invitados de Honor de pasadas ediciones.

Antes del inicio de la obra se tuvo un recuerdo hacia Edu Monfort que a primeros de mayo le robaron la vida mientras practicaba ciclismo. Se glosó su vinculación con el Ajedrez Viviente, ya que desde bien pequeño fue pieza, más tarde rey en la adaptación del clásico valenciano “Poema Escacs d’amor” (“Poema ajedrez de amor”), recordándose su impecable interpretación; y luego, cuando se hizo mayor, pasó a colaborar con los adultos en las numerosas áreas del Ajedrez Viviente. Y se mencionó que, en ese instante, debería encontrarse en las gradas organizando la toma de asientos de los invitados. Fue uno de los momentos más emotivos de la velada.

Se representó la obra “EL VIATGE MÉS DUR DEL MÓN” (“EL VIAJE MÁS DURO DEL MUNDO”), libreto escrito por las profesoras Isabel Henarejos y Carmina Maso basado en un cuento de su alumnado del Colegio Público Vicente Tena. Trató sobre la historia de una familia de refugiados sirios de la ciudad de Palmira que tienen que abandonar su país por la guerra y, tras un largo periplo por el norte de África, cruzan el estrecho en una patera y alcanzan su sueño dorado de llegar España. En el vestíbulo se ofreció a los espectadores ejemplares de dicho cuento, en forma de donativo, cuya recaudación se ha sido destinada a Cáritas y Cruz Roja.

La dirección de escena corrió a cargo de la propia Henarejos y de Raquel Violero; la dirección audiovisual a cargo del productor y montador Santiago Thévenet; y la coordinación general por parte de José Erades y del director del Ajedrez Viviente Rafael Andarias Estevan. La partida que servió de base para la representación fue Emanuel Lasker– William Napier, Cambridge Springs 1904.

La obra, que se desarrolló combinando valenciano y castellano, intercalando breves fragmentos explicativos en inglés y francés, contó con
  la colaboración de más de un centenar de personas entre músicos, cantantes, bailarines y figurantes, además de los cuarenta escolares que desempeñaron el papel de piezas de la partida, pertenecientes a todos los colegios de la villa, que bordaron sus papeles. Y junto a las narradoras se situó una intérprete de signos.

En el bando de las negras, el Rey encarnó a Henry Dunant (fundador de Cruz Roja), la Dama a la Diosa Europa (en la mitología griega Zeus se enamoró de Europa, que acabaría dando nombre a nuestro continente); y los Peones voluntarios de Cruz Roja y sanitarios que ayudan a enfermos, habitantes de campamentos de acogida y niños y niñas de países europeos. Por su parte, en las blancas, el Rey personificó a Poseidón (el Dios del Mar que portaba el tridente), la Dama fue  Medusa (en la mitología griega era un monstruo femenino que representaba el Poder y la Sabiduría femeninas), la familia siria del cuento con Firdaous, Yassine y sus padres, dromedarios como Caballos, las columnas de Palmira como Torres y como Peones niños niñas  de todos los países que han de huir por falta de recursos económicos o por la guerra.

Participaron de forma desinteresada la Orquesta Sinfónica de Xàbia bajo la batuta de Juan Bou, que además llevó la dirección musical; el grupo de percusión Tom’n’gó; el grupo javiense de música tradicional valenciana Dolçainers Xirimitab’s; el guitarrista flamenco José Manuel Cortés; el artista marroquí Mohamed Elmeslouhi que cantó e interpretó piezas con el laúd árabe;  y bailarines del Estudio de Danza Salomé Rodríguez, entre los que podemos destacar a Naim Elmeslouhi que montó una coreografía. Todos ellos intervinieron conforme los protagonistas de la historia recorrían los países de su viaje desde Siria a España, brindándonos memorables actuaciones. Asimismo, en el recinto se instaló una gran pantalla sobre la que se proyectaron videos e imágenes que acompañaron a la representación.

El acto se cerró acudiendo todos los participantes al centro del tablero, cantando el tema Lluna Mediterrània, cuyo autor es el compositor valenciano Teo Aparicio, bajo los sones de la Orquesta Sinfónica. Tras su interpretación, todos saludaron al público que les correspondió con una afectuosa ovación, siendo un brillante colofón a  la noche. Hemos de señalar que acudieron numerosos medios, incluyendo un equipo de Google para recoger imágenes del evento.

Sin duda, fue una excelente representación teatral en la que debemos destacar, además de la labor de las personas y entidades citadas anteriormente, a la veintena de personas integrantes de la organización que hacen posible que este evento se lleve a cabo, año tras año, mediante su trabajo en las más diversas áreas: decoración de la tarima de los jugadores, montaje del tablero, vestuario, maquillaje y atrezzo.

Ya por último, sólo resta indicar que la organización está barajando la posibilidad de cambiar la fecha de celebración dado el excesivo calor reinante en el recinto durante estos meses de verano.




 

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